Información, historia, población de: Dahomey (antigua república africana)

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Dahomey (antigua república africana)



Dahomey (antigua república africana)
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Actualizado: 23/11/2016
  1. Antigua república independiente del África occidental, adherida a la Comunidad Francesa, en cuyo Senado estuvo representada por seis miembros. Perteneció al antiguo territorio del África Occidental Francesa y a raíz del referéndum del 28 de setiembre de 1958 optó por la independencia, dentro de la Comunidad. Se adhirió a la República del Malí con Senegal, Sudán y Volta (1 febrero 1959), para obtener más tarde su completa independencia el 1 de agosto de 1960. En 1975, el país fue renombrado Benín en referencia a la ensenada homónima (nombrada a su vez por el Imperio Benín, que tuvo su centro de poder en ciudad de Benín, en Nigeria hoy en día), ya que "Benín", a diferencia de "Dahomey", se consideró políticamente neutral para todos los grupos étnicos del Estado.

    Situada entre las repúblicas de Nigeria y Togo, tenía una extensión superficial de 115762 km2 y llegó a tener una población en 1960 de 2003000 h. Limitaba al N con la República del Níger y —en parte— con el curso de este río; al E con Nigeria; al S con el Golfo de Guinea.


    A continuación una descripción de este país extinto tomada de una enciclopedia de la época:

    Desde la costa, de 112 km de longitud, en la que abundan lagunas, pantanos y arenales, el terreno se eleva gradualmente hacia el interior, hasta alcanzar unos 450 m en los Montes Atakora, situados al NO del país. Riega el extremo NE el Níger y cruza todo el país de N a S el Ouemé, que desemboca en el Golfo de Guinea por Cotonou. El clima es cálido-húmedo, con medias anuales de 27 °C en la costa, que disminuyen algo en el interior. En la faja litoral hay cuatro estaciones, más o menos diferenciadas: una larga y seca desde comienzos de diciembre a mediados de marzo; otra húmeda hasta mediados de julio; nuevamente otra seca que dura hasta mediados de setiembre y, finalmente, otra húmeda hasta principios de diciembre. En la zona interior la estación seca dura de noviembre a marzo y la húmeda de este mes a noviembre. En sus suelos rojos tropicales aparecen los bosques en la zona meridional y las sabanas herbáceas en la septentrional.

    La población de Dahomey pertenece a la raza negra, principalmente de la rama fon de la tribu ewe. Los ewes y yorubas del SE son notables por sus esculturas en madera y por sus telas; su organización social se basa en un sistema feudal en el que los gremios profesionales alcanzaron gran desarrollo. Los misioneros cristianos han conseguido algunas conversiones, pero todavía predomina el animismo, salvo en el N en que existe mayoría de musulmanes. La capital del país es Porto Novo. Cotonou es el puerto principal y el centro religioso del país. Otras ciudades de interés son: Abomey, Ouidah y Parakou.

    La economía se basa principalmente en la agricultura. Para el consumo local se cultivan diversos cereales y banana en la zona de sabanas, frutas diversas, mandioca, ñame, batata, cazabe y otros artículos en la zona selvática próxima al mar. La agricultura comercial está simbolizada por la médula del coco (copra), los aceites y semillas de las palmeras, muy abundantes en la zona selvática, cacahuetes, café, algodón y algunas frutas. Las sabanas alimentan alguna ganadería (vacunos y equinos) pero en la zona meridional la mosca tse-tse impide esos animales y sólo prosperan los cerdos y gallinas. La pesca sólo abastece el mercado interno y su riqueza minera está representada por yacimientos de estaño, pero sin explotar por ahora. Aparte las industrias domésticas, de escaso relieve, existen en Cotonou, Avrankou y Ahozon algunas industrias de preparación de los aceites tropicales. Las comunicaciones son escasas y difíciles; cuenta con 589 km de ferrocarriles, con algunas líneas de penetración entre las que destaca la de Cotonou a Parakou. Las carreteras alcanzan una longitud de unos 5400 km, pero sólo la cuarta parte están pavimentados. Sobre el río Níger —entre Malanville y Niamey (Níger)— existen servicios regulares de navegación y también los ríos Mano y Zon sino en de medios de transporte y comunicación. La red telefónica y telegráfica alcanza unos 3200 km. Los principales artículos de la importación son: maquinaria, géneros de algodón, tabaco y petróleo.

    Los geógrafos árabes tenían conocimiento del reino de Dahomey ya en el siglo xv; la capital era entonces Abomey y el reino alcanzó su máximo poderío con el rey Gheso (1818-58), cuyo ejército, así como el de sus antecesores, era famoso por sus amazonas o mujeres guerreras. La conquista de Dahomey por los franceses comenzó en 1894 pero sus habitantes se resistieron hasta 1904, año en que la zona entró a formar parte del África Occidental Francesa.

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Mar. = Marina
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Definiciones-de.com (2016). Dahomey (antigua república africana) - ALEGSA © 23/11/2016 url: http://www.definiciones-de.com/Definicion/de/dahomey.php

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