Información, historia, población de: océano ártico

océano ártico


océano ártico
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Actualizado: 01/03/2015
  1. El Océano Ártico, llamado a veces Mar Polar o Mediterráneo Ártico, forma una de las grandes divisiones oceánicas del globo, y se le puede considerar como un océano propiamente dicho, o como una extensión o mar secundario del Océano Atlántico.

    El Océano Ártico adopta más o menos la forma de un óvalo cuyo centro aproximado es el Polo Norte. Está casi completamente rodeado por las costas septentrionales de Europa, Asia y América del Norte y unido con el Atlántico por los mares de Groenlandia y Noruega al E de Groenlandia y por la Bahía de Baffin y el Estrecho de Davis al O de dicha isla. El Estrecho de Bering facilita una unión estrecha entre los océanos Pacífico y Ártico. Una amplia plataforma continental, bajo aguas relativamente poco profundas, bordea al Océano Ártico y contiene gran número de islas. La parte más- profunda del océano está algo apartada del centro, hacia el N de Siberia, y llega en un punto a una profundidad de 5438 m. En el Polo Norte sólo es de 4313 metros.


    Témpanos flotantes e islas de hielo. La mayor parte del Océano Ártico se halla cubierto de grandes extensiones de témpanos flotantes formados por la congelación de las capas superiores del mar y por el hielo desprendido de tierra firme, que flota sobre él. Estas grandes extensiones de témpanos helados generalmente tienen pocos metros de espesor, pero los temporales ocasionados por las corrientes oceánicas y por el viento pueden acumular masas irregulares de hielo de 12 a 15 m de altura sobre el nivel del mar; algunos icebergs llegan a formar verdaderas montañas de hielo. Las grandes extensiones de témpanos flotantes del Ártico están en movimiento casi continuo, incluso en pleno invierno, y no conservan forma alguna permanente. En cambio existen las llamadas islas de hielo, que conservan su forma y aspecto general durante muchos años. En el pasado, los exploradores árticos tomaron las islas de hielo por masas de tierra, error muy comprensible, ya que aquéllas pueden abarcar muchos centenares de kilómetros cuadrados e incluso poseer rocas y suelo irregular sobre su superficie. En 1946 las fuerzas aéreas de los Estados Unidos localizaron una de estas islas de hielo que fue denominada Objetivo X y que tenía una superficie de 518 km2 y su espesor superior a 60 metros.


    Temperatura, salinidad y movimientos. Las capas superiores del Océano Ártico están compuestas de agua fría a una temperatura que oscila entre 0 y —2 °C, con salinidad relativamente baja. La causa de esta poca salinidad es la presencia de enormes cantidades de agua dulce procedentes de los grandes ríos que desembocan en el Océano Ártico y la fusión de nieve y hielo. Debido a la escasa pérdida por evaporación en estas frías latitudes, la salinidad de estas capas superiores del Ártico no es tan concentrada como en los océanos más cálidos. Bajo la fría superficie existe una capa de agua más caliente y de mayor salinidad con temperaturas superiores a los 0 °C; más abajo hay agua más fría, a 1 ó 2o por debajo del punto de congelación.

    Las aguas superficiales del Océano Ártico, pese a ser las más frías, son las menos densas por su escaso contenido en sal; de hecho se cuentan entre las de menor salinidad del mundo. La tendencia de las aguas superficiales, relativamente ligeras, consiste en moverse hacia la superficie. debido al constante aumento de agua que experimenta la cuenca oceánica, cuya pérdida por evaporación es escasa. Dicha tendencia se ve reforzada por los vientos predominantes que soplan desde el Polo en todas direcciones. Dentro del mismo Océano Ártico, el movimiento general se dirige desde el N del Estrecho de Bering, pasando por el Polo, hacia Groenlandia y Spitzberg. Parte de estos vientos llegan hasta el Atlántico por el E y O de Groenlandia y parte son desviados hacia el O por la región septentrional de la isla para formar una corriente giratoria hacia la derecha al N del archipiélago canadiense y de Alaska. En la primavera y principio de verano, las corrientes que penetran en el Átlántico Norte arrastran numerosos icebergs, con gran peligro para la navegación en estas frecuentadas rutas marinas. Al N de Eurasia el movimiento oceánico tiende generalmente hacia el E, y constituye una continuación ártica de la desviación del Atlántico Norte. Una pequeña parte de las aguas árticas pasa hacia el S a través del Estrecho de Bering y su movimiento se produce principalmente desde el Pacífico al Ártico. Las mareas en el Océano Ártico son poco intensas.

    Para más información ver: árticas, regiones.





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