Resumen de la biografía de James G. Blaine
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Breve biografía de James G. Blaine



Biografía de James G. Blaine
  1. James G. Blaine (1830-1893) fue un destacado político y diplomático republicano americano durante las épocas de la Guerra Civil y la Reconstrucción y la Edad Dorada. Fue el candidato republicano sin éxito a la presidencia en 1884. Fue manchado por el escándalo, pero creó una política exterior innovadora.

    Blaine nació en West Brownsville, Pennsylvania, el 31 de enero de 1830, y se mudó en 1841 con sus padres a Washington, Pennsylvania. Se graduó en el Washington and Jefferson College en 1847 y estudió derecho. Blaine enseñó en la escuela, primero en la esclavitud de Kentucky (1848-1852) y luego en Filadelfia (1852-1854). En 1854 se mudó a la casa de su esposa en Augusta, Maine, y compró una participación en el periódico republicano Kennebec Journal. Entró en la política como republicano, fue elegido para la legislatura estatal en 1858 y fue reelegido dos veces, sirviendo como presidente en 1861 y 1862. De 1859 a 1881 fue presidente del Comité Estatal Republicano de Maine. Blaine era un escritor fluido y un maestro de la gestión política. En 1862 fue elegido para el Congreso, donde tomó la iniciativa en la legislación financiera. Nunca sirvió en uniforme. Ocupó el poderoso puesto de Presidente de la Cámara de 1869 a 1875, durante la Reconstrucción. El 10 de julio de 1876 fue nombrado para cubrir una vacante en el Senado de los Estados Unidos, y más tarde fue elegido para el período de seis años, sirviendo hasta 1881.

    James G. Blaine
    James G. Blaine. Licencia CC


    Blaine fue un orador magnético en una era de oratoria, un hombre de carisma. Como republicano moderado apoyó al presidente Abraham Lincoln durante la Guerra Civil. Como líder importante durante la Reconstrucción tomó un curso independiente en su defensa del sufragio negro, pero se opuso a las medidas coercitivas de los republicanos radicales durante la administración de Ulysses S. Grant. Se opuso a un proyecto de ley de amnistía general, se aseguró la confianza y el apoyo del Gran Ejército de la República, trabajó por una reducción del arancel y en general buscó y obtuvo un fuerte apoyo de los estados occidentales. La promoción y la construcción de ferrocarriles fueron importantes en este período, y como resultado de su interés y apoyo Blaine fue acusado de injerto y corrupción en la adjudicación de las cartas de ferrocarril. La prueba o falsedad de los cargos se suponía que descansaba en las llamadas "cartas Mulligan", que Blaine se negó a hacer públicas, pero que leyó en su exitosa defensa en la Cámara. Propuso la Enmienda Blaine en 1875, una enmienda a la Constitución federal que prohibiría el financiamiento público de escuelas privadas y confesionales. Fue aprobada por la Cámara de Representantes pero fracasó en el Senado y nunca se convirtió en ley federal, pero 30 estados la copiaron en sus constituciones estatales.

    Blaine fue uno de los principales candidatos en la Convención Nacional Republicana de 1876; fue nominado por Robert G. Ingersoll en un brillante discurso que hizo famoso a Ingersoll, elogiándolo como el "Caballero de la pluma":

    « El pueblo exige un hombre cuya reputación política sea inmaculada como estrella; pero no exige que su candidato tenga un certificado de carácter moral firmado por un congreso confederado. . . . Este es un gran año... un año lleno de recuerdos de la Revolución. ...un año en el que el pueblo llama al hombre que ha arrancado de la garganta de la traición la lengua de la calumnia, al hombre que ha arrebatado la máscara de la Democracia de la horrible cara de la rebelión; al hombre que, como un atleta intelectual, ha estado en la arena del debate y ha desafiado a todos los que se acercan, y que sigue siendo un total extraño a la derrota.... James G. Blaine marchó por los pasillos del Congreso Americano y lanzó su brillante lanza completa y justamente contra las frentes descaradas de los difamadores de su país y los malignos de su honor. »

    James G. Blaine
    James G. Blaine. Licencia CC


    Las rivalidades entre los "mestizos" de Blaine y los Stalwarts (partidarios de Grant) eran tan fuertes que se eligió a un candidato de compromiso, Rutherford B. Hayes, de Ohio, y luego fue elegido en una elección muy controvertida que puso fin a la Reconstrucción.

    Blaine fue de nuevo el principal candidato en 1880; pero el mismo amargo faccionalismo lo derrotó una vez más. Su aliado James A. Garfield fue nominado y elegido, y Blaine fue nombrado Secretario de Estado. Garfield fue pronto asesinado y después de unos meses Blaine dejó el gabinete. Finalmente en 1884 fue nominado en la primera votación, con el General John A. Logan de Illinois como su compañero de fórmula. El oponente de Blaine fue Grover Cleveland, un demócrata borbónico que, como gobernador de Nueva York, era un líder en la reforma política, en particular de la administración pública. Las elecciones estuvieron muy reñidas pero Blaine no pudo deshacerse de las acusaciones de corrupción. Mugwumps, liderado por prominentes reformistas republicanos, se cambió a Cleveland. Al final de la campaña llegó un comentario indiscreto de uno de sus partidarios, el reverendo S. D. Burchard, que ridiculizó a la oposición demócrata como el partido del "ron, el romanismo y la rebelión". Fue un insulto especialmente a los católicos irlandeses, un electorado demócrata que Blaine estaba cortejando. Blaine ganó sólo 182 de un total de 401 votos electorales, pero el margen de voto popular de Cleveland fue menos de 25.000 en un total de más de 10.000.000.

    Aún siendo el líder del partido, Blaine reanudó su escritura y su discurso, y visitó Europa. Ayudó a Benjamin Harrison a convertirse en el candidato del Partido Republicano en 1888; en 1889 el Presidente Harrison nombró a Blaine su Secretario de Estado. Durante tres años de servicio en este cargo, probablemente la parte más constructiva de su carrera, Blaine se centró en las relaciones con América Latina y Gran Bretaña. Impulsó un canal a través de Panamá, construido, operado y controlado por los Estados Unidos; aseguró la legislación del Congreso que resultó en la Conferencia Panamericana que se reunió en Washington en octubre de 1889. Blaine creó la Oficina de Repúblicas Americanas en Washington. Como uno de los primeros ecologistas utilizó la diplomacia para proteger las manadas de focas en las Islas Pribilof de Alaska. Intentó anexar Hawai (lo que casi tuvo éxito a principios de 1893, pero se pospuso hasta 1898). De hecho, la influencia permanente de Blaine en la vida de los Estados Unidos fue a través de su política exterior. Aunque Blaine concertó acuerdos de reciprocidad arancelaria con ocho naciones latinoamericanas, las negociaciones de reciprocidad con el Canadá se estancaron en 1891-92. Harrison y Blaine temían una reacción política de los agricultores y madereros estadounidenses si se hacían concesiones al Canadá. La anglofobia de Blaine también influyó en el resultado de las negociaciones, y los negociadores del Canadá se resistieron hasta el final a la inclusión de la reciprocidad sobre los artículos manufacturados en cualquier tratado. Los dos acuerdos de reciprocidad más importantes se firmaron con el Brasil y con España para Cuba y Puerto Rico.

    Aunque no era candidato en 1892, Blaine recibió casi 200 votos en la primera votación. Después de la elección, la salud de Blaine falló rápidamente, y murió en Washington, el 27 de enero de 1893.

    En política exterior Blaine fue una figura de transición, marcando el fin de una era en política exterior y prefigurando la siguiente. Trajo energía, imaginación y entusiasmo a la oficina en agudo contraste con sus rivales soñolientos, inspirando a sus sucesores activistas del siglo XX. Fue pionero en tratados de arbitraje, reciprocidad arancelaria y administración americana de aduanas latinoamericanas. para evitar guerras civiles por el flujo de ingresos. Blaine quería que los Estados Unidos fueran el protector y líder del hemisferio occidental, aunque los países de América Latina estuvieran en desacuerdo. Insistió en mantener a las Américas lejos del control europeo, favoreciendo el arbitraje y las negociaciones pacíficas en lugar de la guerra. Blaine defendió con fuerza los intereses nacionales de su país. Mantuvo el panorama general firmemente en mente, buscando programas a largo plazo y no simplemente arreglos a corto plazo para el asunto en cuestión.
Actualizado: 25/10/2020 - Autor: Leandro Alegsa



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